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El botafumeiro

Iniciamos el año 2016 en este blog hablando de uno de los elementos más conocidos asociados con la peregrinación compostelana: el botafumeiro, el enorme incensario de la catedral de Santiago que vuela por la nave de éste, accionado por siete personas. ¿Qué sabes sobre él, y cuándo puedes verlo en acción?

Botafumeiro

¿Qué significa el nombre “botafumeiro”?

El nombre “botafumeiro”, en gallego, significa literalmente “expulsador de humo”, aunque estrictamente hablando, en gallego la expresión correcta sería “bota fume” o “fumeiro”.

¿De dónde procede?

El botafumeiro se instaló por primera vez en la catedral de Santiago en el siglo XIII o XIV, con el fin de aliviar los malos olores causados por los peregrinos que pernoctaban en masa en la catedral tras un largo viaje a pie.

Santiago no fue el único lugar donde se instalaron dispositivos similares: en el pasado, las catedrales de Orense, Zamora o Tuy también contaron con sus propios botafumeiros. En la actualidad, sin embargo, se utilizan solamente en esta última en ocasiones especiales (además de en Santiago, claro).

A lo largo de la historia, el templo ha contado con cuatro butafumeiros: el primero se utilizó hasta 1530, fecha en que fue labrado uno nuevo de plata gracias al donativo del rey Luis XI de Francia. Éste, sin embargo, fue robado por las tropas francesas durante la Guerra de la Independencia en 1809, y fue reemplazado por uno nuevo de hierro que funcionó hasta 1851, fecha en que se fabricó el actual, construido por el artesano José Losada, que también fabricó la urna que guarda los restos del apóstol Santiago.

¿Cuánto mide el botafumeiro?

El botafumeiro pesa 80 kg.y mide 1.60 m. Cada vez que se utiliza, se rellena con 40 kg. de incienso y carbón.

Cada vez que se pone en marcha, siete “tibuleiros” lo balancean y tiran de la cuerda que lo sostienen, moviéndolo gracias a un elaborado sistema de poleas. El funcionamiento del botafumeiro dura unos 15 minutos, el tiempo suficiente para que la procesión de sacerdotes recorra todas las naves de la catedral.

¿Cuándo puedo ver el botafumeiro?

El botafumeiro se pone en funcionamiento oficialmente durante la apertura y cierre del Año Santo, así como en las grandes celebraciones religiosas. Para el año 2016, dichas fechas son:

  • La Epifanía del Señor: 6 de enero
  • Domingo de Resurrección
  • La Ascensión del Señor
  • La Aparición del Apóstol-Clavijo: 23 de mayo
  • Pentecostés
  • El Martirio de Santiago: 25 de julio
  • La Asunción de María: 15 de agosto
  • Todos los Santos: 1 de noviembre
  • Cristo Rey
  • La Inmaculada Concepción: 8 de diciembre
  • Navidad: 25 de Diciembre
  • Traslado de los Restos del Apóstol: 30 de diciembre

La leyenda de Eunate y Olcoz

Como ya mencionamos al hablar de la iglesia de Santa María de Eunate, en la aldea cercana de Olcoz existe una iglesia con un pórtico prácticamente idéntico al de la primera. Este hecho, sin precedentes en el arte románico, ha dado lugar a varias leyendas. Aquí contaremos una de ellas.

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Según se dice, el pórtico de Santa María de Eunate fue encargado a un maestro cantero miembro de la orden de los templarios, quien, tras dejar muy avanzado el trabajo, tuvo que ausentarse por razones no explicadas. Los encargados de la iglesia encomendaron a otro maestro local que terminara el pórtico, cosa que consiguió en tan solo tres días (según algunas versiones, este segundo cantero sería un gigante, cosa que explicaría muchas cosas, como veremos luego).

A su vuelta, el maestro cantero original protestó airadamente ante lo que consideraba una usurpación de su trabajo, ante lo que las autoridades locales le retaron a que construyera un pórtico idéntico en el tiempo que había empleado su sustituto. Ante semejante tarea, el maestro no tuvo más remedio que recurrir a la magia.

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(Fotos cortesía de TaxNavarra).

Eran vísperas de San Juan. Siguiendo indicaciones de una bruja que habitaba junto al cercano río Nekeas, el maestro se apostó en un remanso junto a la orilla del río y esperó, hasta que apareció una enorme serpiente que dejó en la orilla una piedra lunar que escondía en su boca. El maestro esperó a que la serpiente se hubiera zambullido en el río, recogió la piedra y corrió hacia el pórtico gemelo sin labrar que ya estaba levantado frente a Eunate. Introdujo la piedra en un cáliz lleno de agua del río Nekeas, colocó éste bajo el pórtico…

…Y al llegar la luna a su cénit, la piedra comenzó a modelarse por sí misma, formándose sobre ella todas las esculturas que se pueden ver en ella, sólo que de forma invertida. A la mañana siguiente la obra estaba terminada. El único problema sucedió cuando el segundo maestro cantero fue avisado. Al ver la copia hecha en una sola noche, montó en cólera hasta tal punto que le dio una patada a la nueva portada, la cual salió volando hasta su localización actual en Olcoz.

Y efectivamente, si examinamos el pórtico de la iglesia de Olcoz, veremos que es casi idéntico al de Eunate, pero invertido.

San Millán de la Cogolla, cuna de la lengua castellana

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A lo largo del Camino de Santiago, el peregrino se puede encontrar con toda clase de monumentos religiosos (iglesias, monasterios, ermitas…), testimonio de los siglos de historia y tradición que ha dado esta ruta.
De entre ellos, sin embargo, el Monasterio de San Millán de la Cogolla es especial, pues cuenta con el honor de ser considerado por los historiadores como la cuna de la lengua castellana.

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Efectivamente, en el Monasterio de Suso (uno de los dos que componen el conjunto monumental de San Millán) es donde tuvieron su origen las Glosas Emilianenses, consideradas las primeras palabras escritas en castellano (o al menos en una versión primitiva de éste). Dichas glosas son anotaciones al margen que los monjes copistas realizaban al lado de un códice enlatín, probablemente con la intención de explicar palabras y expresiones del texto principal. Algunas de esas glosas también están en una versión primitiva del euskera, por lo que se pueden considerar también el texto en euskera más antiguo existente.

Además, San Millán de la Cogolla fue también el monasterio en el que trabajó Gonzalo de Berceo, considerado el primer escritor en castellano. Su principal obra fue los “Milagros de Nuestra Señora”, una compilación de milagros atribuidos a la Virgen María, escrita hacia 1260, y se considera como una de las primeras obras literarias escritas en castellano.

Debido a estas y otras razones, los monasterios de San Millán fueron declarados por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en 1997.

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Santa María de Eunate

De todos los monumentos que el peregrino puede encontrarse a lo largo del Camino de Santiago, probablemente uno de los más originales sea la iglesia de Santa María de Eunate, una de las joyas de la arquitectura románica española.

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Cómo llegar.

La iglesia de Eunate se encuentra a 2 km. de Muruzábal, en Navarra. Si estás siguiendo el Camino Francés, al llegar a dicho pueblo puedes desviarte hacia la iglesia, en lugar de continuar directamente hacia Obanos. Una vez en la iglesia, no hace falta volver a Muruzábal para seguir el Camino; se puede continuar siguiendo la N6064 hasta llegar a Obanos y Puente La Reina.

Por qué es especial.

La iglesia de Santa María de Eunate (cien puertas, en euskera) es una construcción románica que data del siglo XII, aunque existe un gran desconocimiento sobre sus orígenes. Al encontrarse lejos del pueblo, y al haberse encontrado vieras (símbolos de los peregrinos) en las tumbas que rodean a la iglesia, se especula con que se utilizó como hospicio para peregrinos.

(Fotos cortesía de TaxNavarra).

Lo más original de su construcción, aparte de su galería porticada, es su planta octogonal, extremadamente inusual en el arte románico. Dicha planta, similar a la de otras iglesias fundadas por los templarios a lo largo de toda Europa, ha dado lugar a toda clase de especulaciones y leyendas sobre la asociación de esta iglesia con la orden templaria, a pesar de que no existen evidencias arqueológicas para ello.

La leyenda de Eunate y Olcoz.

Respecto a esta iglesia y a otra similar en el pueblo cercano de Olcoz, existe una interesante leyenda, pero la dejaremos para una próxima ocasión…

El cementerio de Navarrete (antiguo hospital de peregrinos)

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Uno de los monumentos que el peregrino se puede encontrar a lo largo del Camino se encuentra en el cementerio de Navarrete (Logroño). Aquí vemos la fachada del antiguo hospital de peregrinos de San Juan de Acre, fundado en 1185. El hospital tomó su nombre de la ciudad de Acre, situada en Tierra Santa y que fue bautizada así por los caballeros de la Orden de Malta, que la utilizaron como base de operaciones durante las Cruzadas.

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En el siglo XIX, ante el estado de ruina en que se encontraba, se decidió demolerlo, y trasladar su fachada románica al cementerio municipal, donde se puede contemplar en la actualidad.