El botafumeiro

Iniciamos el año 2016 en este blog hablando de uno de los elementos más conocidos asociados con la peregrinación compostelana: el botafumeiro, el enorme incensario de la catedral de Santiago que vuela por la nave de éste, accionado por siete personas. ¿Qué sabes sobre él, y cuándo puedes verlo en acción?

Botafumeiro

¿Qué significa el nombre “botafumeiro”?

El nombre “botafumeiro”, en gallego, significa literalmente “expulsador de humo”, aunque estrictamente hablando, en gallego la expresión correcta sería “bota fume” o “fumeiro”.

¿De dónde procede?

El botafumeiro se instaló por primera vez en la catedral de Santiago en el siglo XIII o XIV, con el fin de aliviar los malos olores causados por los peregrinos que pernoctaban en masa en la catedral tras un largo viaje a pie.

Santiago no fue el único lugar donde se instalaron dispositivos similares: en el pasado, las catedrales de Orense, Zamora o Tuy también contaron con sus propios botafumeiros. En la actualidad, sin embargo, se utilizan solamente en esta última en ocasiones especiales (además de en Santiago, claro).

A lo largo de la historia, el templo ha contado con cuatro butafumeiros: el primero se utilizó hasta 1530, fecha en que fue labrado uno nuevo de plata gracias al donativo del rey Luis XI de Francia. Éste, sin embargo, fue robado por las tropas francesas durante la Guerra de la Independencia en 1809, y fue reemplazado por uno nuevo de hierro que funcionó hasta 1851, fecha en que se fabricó el actual, construido por el artesano José Losada, que también fabricó la urna que guarda los restos del apóstol Santiago.

¿Cuánto mide el botafumeiro?

El botafumeiro pesa 80 kg.y mide 1.60 m. Cada vez que se utiliza, se rellena con 40 kg. de incienso y carbón.

Cada vez que se pone en marcha, siete “tibuleiros” lo balancean y tiran de la cuerda que lo sostienen, moviéndolo gracias a un elaborado sistema de poleas. El funcionamiento del botafumeiro dura unos 15 minutos, el tiempo suficiente para que la procesión de sacerdotes recorra todas las naves de la catedral.

¿Cuándo puedo ver el botafumeiro?

El botafumeiro se pone en funcionamiento oficialmente durante la apertura y cierre del Año Santo, así como en las grandes celebraciones religiosas. Para el año 2016, dichas fechas son:

  • La Epifanía del Señor: 6 de enero
  • Domingo de Resurrección
  • La Ascensión del Señor
  • La Aparición del Apóstol-Clavijo: 23 de mayo
  • Pentecostés
  • El Martirio de Santiago: 25 de julio
  • La Asunción de María: 15 de agosto
  • Todos los Santos: 1 de noviembre
  • Cristo Rey
  • La Inmaculada Concepción: 8 de diciembre
  • Navidad: 25 de Diciembre
  • Traslado de los Restos del Apóstol: 30 de diciembre