Flechas amarillas y el padre Elías Valiña

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Si has hecho el Camino a Santiago o lo estás haciendo, sabrás lo bien marcada que está la ruta, y estarás familiarizado con el ubicuo símbolo de la flecha amarilla, el indicador estándar en toda ruta Jacobea y la señal más segura de que estamos en el camino correcto hacia Santiago.

La flecha amarilla es un símbolo relativamente reciente, que surgió coincidiendo con el renacimiento de la peregrinación en los años ochenta. Su presencia no es un accidente ni surgió de forma espontánea, sino que fue el resultado de un enorme esfuerzo por parte del hombre que hizo posible la transformación de una tradición casi olvidada en el fenómeno de masas que conocemos hoy: el padre Elías Valiña (1929-1989), que desde 1957, cuando fue nombrado párroco de O Cebreiro, se convirtió en el mayor defensor de la recuperación del camino que pasaba por delante de su iglesia.

Fue en 1984, como parte de su incansable trabajo por la restauración y promoción del Camino, que apareció la necesidad de una señalización adecuada.

Elías Valiña recibía numerosas quejas de los pocos peregrinos que hacían la ruta entonces, y que se perdían constantemente. El Padre compró un lote de pintura amarilla del mismo tipo que la usada en España para señalizar las carreteras, y fue a Saint-Jean-Pied-de-Port, el punto de inicio del Camino Francés, en su Citroën 2CV, y desde allí se fue desplazando hasta Santiago, señalando con una flecha amarilla los cientos de puntos en los que los peregrinos podían perderse. Esta, la ruta Jacobean señalizada personalmente por Elías Valiña, se considera la restauración más fiable de la ruta medieval original. Durante todos estos esfuerzos, Elías Valiña se convirtió en un gran erudito de todo lo relacionado con la peregrinación jacobea, con un amplio conocimiento sobre la historia, el arte y el patrimonio cultural, así como incontables trabajos publicados.

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En su testamento, el padre Valiña dejó a su familia a cargo de mantener la señalización del Camino, un trabajo que aún llevan a cabo; pero por supuesto, este es un trabajo demasiado exigente para tan pocas personas, así que hoy en día el testigo ha sido pasado a las asociaciaciones de voluntarios del Camino y a las administraciones públicas.

Si hoy el Camino de Santiago es algo más que un bello recuerdo de tiempos medievales, se lo debemos en su mayor parte al trabajo desinteresado del Padre Elías Valiña. La flecha amarilla no es sólo un símbolo de un esfuerzo colectivo para guiar al peregrino por rutas seguras, sino que representa también el gran trabajo de transformar lo que era poco más que un recuerdo romántico medieval en un fenómeno de masas más vivo que nunca.

Exposición “Maestro Mateo” en el Museo del Prado

Desde el pasado mes de noviembre, el Museo del Prado en Madrid alberga una exposición de gran atractivo para todos aquellos interesados en la historia de la catedral de Santiago. Titulada “Maestro Mateo”, la exposición reúne varias estatuas y piezas realizadas por el artesano medieval para la hoy desaparecida fachada occidental de la catedral.

Como es sabido, la fachada actual de la catedral de Santiago (la de la plaza de Obradoiro) data del siglo XVIII, y sustituye a una anterior, que fue la diseñada originalmente por el Maestro Mateo. Cuando dicha fachada fue desmontada, algunas de sus esculturas fueron relajadas en otros lugares de la propia catedral, mientras que otras fueron abandonadas o pasaron a formar parte de museos y colecciones particulares. En esta exposición se han reunido de forma excepcional varias de ellas, incluida la escultura que fue hallada durante unas obras de restauración el pasado mes de octubre.

Se trata, sin duda de una visita obligada para todos aquellos apasionados por la historia de la catedral, y para aquellos peregrinos que llegan a España vía Madrid, puede ser una parada valiosa antes de dirigirse a su punto de origen.

La exposición permanecerá abierta hasta el 24 de abril.

De Pamplona a Saint-Jean-Pied-de-Port: cómo llegar

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Foto via https://flic.kr/p/5kc234

Uno de los puntos de partida más comunes para los peregrinos que comienzan el Camino de Santiago es Saint-Jean-Pied-de-Port, en Francia. Tal como explicamos en nuestra sección “Cómo llegar”, el principal medio de transporte para llegar desde España es el autobús que opera CONDA (subsidiaria de ALSA) desde Pamplona a Saint-Jean-Pied-de-Port de primavera a otoño.

La pregunta que muchos peregrinos se hacen, al planificar su Camino cada año, es cuándo comienza la temporada del servicio de bus de CONDA / ALSA. Para 2017, según nos ha confirmado ALSA, las fechas de dicho servicio se han publicado ya, y son las siguientes:

  • 1 de marzo: un bus diario, que parte de Pamplona a las 14:30.
  • 12 de abril: dos buses diarios, a las 14:30 y a las 17:30.
  • 1 de junio: tres buses diarios, a las 10:00, 14:30 y 17:30.

Todos ellos, como mencionamos, parten de la estación de autobuses de Pamplona.

De forma alternativa, y si las fechas de dicho servicio de autobuses no le son convenientes, en Caminofácil también proporcionamos un servicio de taxi que cubre la misma ruta. Puede contactar con nosotros para más detalles.

 

Navidad y Reyes 2016: algunos regalos relacionados con el Camino

Estamos ya en plena temporada navideña, y desde Caminofácil hemos pensado que sería una buena idea comentar aquí un par de libros relacionados con el Camino que se han publicado durante este año, y que pueden constituir un buen regalo de Navidad/Reyes para los más pequeños (efectivamente, los dos libros reseñados aquí son de temática infantil/juvenil)

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El primero de ellos, “Huellas secretas en el Camino”, pertenece a la serie “Los sin miedo”, de José María Plaza. Se trata de una serie dirigida al público infantil, que narra las aventuras de un grupo de cuatro amigos, en la tradición de series como “Los cinco”. En esta ocasión, los cuatro protagonistas recorren el Camino de Santiago durante sus vacaciones de verano, y se encuentran, como no podía ser de otro modo en este género, aventuras relacionadas con llaves secretas, leyendas templarias e incluso un posible tesoro oculto.

El recorrido de los personajes por los lugares más emblemáticos del Camino (Roncesvalles, Pamplona, San Juan de Ortega…) permite al autor describirnos dichos lugares, así como algunas de las leyendas asociadas con ellos. No es para menos: tal como se explica en el apéndice, José María Plaza recorrió dos veces el Camino en busca de documentación, antes de ponerse a escribir.

“Huellas secretas en el Camino” está editado por Edebé, y está orientado a lectores a partir de 10 años.

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El otro libro que queremos recomendar aquí es “Peregrinar a Compostela en la Edad Media”, un álbum ilustrado publicado por la Fundación Santa María la Real. Escrito por el historiador Jaime Nuño e ilustrado por Chema Román, el libro explica, tal como indica su título, el fenómeno de las peregrinaciones a Santiago durante la Edad Media en todos sus aspectos: quiénes eran los peregrinos, cómo eran los viajes, los peligros a los que se enfrentaban durante el Camino, la vida cotidiana en los albergues… Los autores también son capaces de poner el fenómeno de la peregrinación en un contexto histórico: hay capítulos, por ejemplo, explicando el papel de la religión en la sociedad medieval, así como sobre las peregrinaciones a Roma e incluso a La Meca. Todo ello acompañado con unas excelentes ilustraciones a toda página.

 

Se trata de un libro muy cuidado y de un gran interés, y no sólo para el público infantil; de hecho, es posible que el lector adulto interesado en el Camino aprenda algo nuevo en él. Sin duda, es una de las mejores obras de divulgación sobre el Camino que hemos visto.

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(Espera unos segundos; después, arrastra con el ratón sobre la imagen).

“El Camino de Santiago por León”, de RTVE, completo

El programa “La aventura del saber”, de RTVE, emitió durante los dos últimos meses una interesante serie documental, “El Camino de Santiago por León”. Para aquellos que no hayáis podido seguir la serie, hemos recopilado en esta entrada los ocho episodios de dicha serie.

Episodio 1 (Sahagún a Calzada del Coto) (min. 44:49):

Episodio 2 (Bercianos del Real Camino a Reliegos) (min. 10:30):

Episodio 3 (Villasabaariego a León) (min. 14:12)

Episodio 4 (Chozas de Abajo a Villar de Matarife) (min.: 14:08)

Episodio 5 (Santa Marina del Rey a Villavante) (min. 13:34)

Episodio 6 (Villadangos del Páramo a Astorga) (min. 15:18)

Episodio 7 (Santa Colomba de Somoza a Ponferrada) (min. 11:55)

Episodio 8 (Camponaraya a Villafranca del Bierzo) (min. 13:53)

¡Ahora tenemos canal en Youtube!

Nos alegramos mucho de anunciar un nuevo canal online a través del que compartir noticias, paisajes e información sobre el Camino y sobre nuestro servicio. Se trata de nuestro nuevo canal de Youtube.

A partir de ahora, iremos publicando vídeos en dicho canal de forma regular. De momento, dejamos aquí el primero de ellos, una mini-visita a Villafranca Montes de Oca:

 

Por un Camino más saludable

Altas temperaturas, rayos del sol, mosquitos, sobrecarga… inconvenientes fáciles de evitar que pueden arruinar tu Camino.

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Ampollas.

Las ampollas en los pies son causadas por una fricción excesiva con calcetines/calzado, así como por una humedad excesiva en los pies.
Las cuatro claves para evitar las ampollas son:

  • Calzado usado.
  • Calzado hecho para caminar, del tamaño apropiado.
  • Pies tan secos como sea posible.
  • Calcetines de fibras naturales sin costuras

 

El calzado nuevo no debería usarse nunca para caminatas prolongadas. Esa es la forma más fácil de provocar serias ampollas que pueden dejarte incapaz de caminar durante varios días.

El calzado debe estar pensado para caminar y ser del tamaño correcto, amoldándose a tu pie de forma firme pero sin apretar demasiado. Algunas personas pueden experimentar hinchazón tras andar durante horas, con lo que necesitarán un calzado de un número superior al usual.

El calzado debe también mantener los pies razonablemente secos mientras andamos bajo la lluvia o en algunos de los tramos encharcados que probablemente nos encontraremos. Mucha gente suda al andar, así que, para mantener los pies secos mientras se está caminando, habrá que hacer uso del talco o incluso de sandalias.

La fibra natural mantiene los pies secos y es más suave que la sintética. Los calcetines deberían ser también pensados para caminatas, con costuras muy suaves o sin ellas.

Tendinitis.

La tendinitis es la enfermedad crónica de los tejidos conectivos más diagnosticada en la medicina occidental. Los síntomas típicamente incluyen:

  • Dolor, frecuentemente sordo, especialmente al mover la articulación afectada.
  • Sensibilidad.
  • Hinchazón suave.

 

La tendinitis es una enfermedad sustancial que requiere atención inmediata para evitar males mayores. Si se sospecha que se tiene, es esencial cuidarla inmediatamente mediante descanso, hielo y analgésicos comunes. Desafortunadamente, estar afectado supone con toda seguridad tener que interrumpir el Camino.

Las causas de la tendinitis, en el contexto que nos ocupan, son:

  • Articulaciones sobrecargadas debido a una mochila demasiado pesada.
  • Caminar de forma desequilibrada, debido a ampollas o heridas previas.
  • Falta de forma física.
  • Distancia excesiva diaria.
  • Deshidratación (que es perjudicial para los tejidos conectivos).

 

Picaduras de insectos.

En España no existe riesgo de infecciones serias transmitidas a través de picaduras de insectos, pero los mosquitos y similares no dejan de ser una irritación que se puede evitar con repelente de mosquitos, fácil de obtener en cualquier supermercado.

Quemaduras del sol.

En el norte de España, los índices de radiación ultravioleta pueden alcanzar cifras muy altas durante el verano.

Un índice UV entre 8 y 10 indica riesgo muy alto de daños por exposición al sol sin protección.

Procura minimizar la exposición al sol entre las 12 y las 18:00 (en verano, la zona horaria de España está más de dos horas por delante de su meridiano natural. En las zonas más occidentales, como Santiago, durante el solsticio de verano el sol se pone sobre las 22:15). Se recomienda buscar la sombra y llevar ropa protectora, sombrero de ala ancha y gafas de sol que bloqueen los rayos UVA. Se debe usar también cremas de protección solar de factor 30+ cada dos horas, incluso en días nublados, y tras haber sudado o haber nadado. Cuidado también con las superficies brillantes, como la arena y el agua, que reflejan los rayos UVA.

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Deshidratación.

Incluso aunque no se esté realizado una actividad física intensa, la deshidratación de bajo nivel es un problema común que puede afectar a la salud.

Las primeras señales de deshidratación son sed, malestar general, orina de color oscuro y dolor de cabeza: se puede resolver simplemente bebiendo.

Las personas que no estén acostumbradas a ejercicios prolongados deben estar atentas a estos síntomas. Si se ignoran, pueden llevar a problemas más serios, como agotamiento e insolación.

En el contexto de quienes hacen el Camino, la deshidratación sucede cuando la pérdida de agua del cuerpo supera la ingestión de agua, debido al ejercicio o a las altas temperaturas.

La deshidratación es fácil de prevenir, simplemente bebiendo con regularidad. No espere a sentirse sediento para hacerlo. Nuestro cuerpo necesito agua de forma regular; no hay una cifra mágica de tantos litros por hora. Simplemente, intente beber un poco más de lo normal.

No se deberían tomar bebidas con cafeína, azúcar/edulcorantes o alcohol, si lo que se pretende es hidratarse.

Agotamiento por calor e insolación.

El agotamiento por calor y la insolación son dos problemas potencialmente serios que pueden suceder si el cuerpo alcanza una temperatura demasiado alta, y pueden suceder durante ejercicio físico intenso en un entorno caluroso. En el norte de España la temperatura diurna rara vez llega a los 40º, pero aun así puede ser suficiente para causar estos problemas.

El agotamiento por calor sucede cuando el cuerpo agota sus reservas de agua y sales. La insolación (o golpe de calor) sucede cuando el cuerpo ya no es capaz de enfriarse por sí mismo.

La insolación y el agotamiento por calor pueden producirse rápidamente en minutos, o desarrollarse gradualmente a lo largo de varias horas. Los síntomas incluyen:

  • Cansancio y debilidad.
  • Mareos.
  • Baja presión sanguínea.
  • Jaquecas.
  • Calambres musculares.
  • Malestar general.
  • Sudor abundante.
  • Sed intensa.
  • Pulso rápido.
  • Orina poco frecuente, y mucho más oscura de lo habitual.

 

Con síntomas más serios si no se trata rápidamente.
Las personas que sufran estos síntomas necesitan ayuda inmediata, y deben tumbarse en un lugar fresco. Su cuerpo debe ser refrigerado por todos los medios posibles: quitándoles la ropa, humedeciendo y ventilando la piel… además de hidratarse de forma urgente.

No se les debe dejar solos hasta que se sientan mejor, cosa que no debería llevar más de 30 minutos. Si continúan igual o pierden la consciencia, es necesaria ayuda médica. Llame al 112.